Rescató a 1.500 niñas de matrimonios forzados y luchó por sus derechos a la educación

La líder tribal Theresa Kachindamoto se ha encargado de salvar a miles de niñas de matrimonios forzados que las obligaban a dejar sus estudios

Theresa Kachindamoto se ha convertido en una inspiración para muchas personas, pues esta jefa del distrito Dedza en Malawi, se ha encargado de buscar a niñas que han sido víctimas de matrimonios forzados y no tienen acceso a la educación, para ayudarlas a iniciar una nueva vida adecuada a su edad.

El destino de las niñas en Malawi es casarse antes de cumplir la mayoría de edad con cualquier hombre que su familia escoja. Así que dejan la escuela y por lo tanto las probabilidades de convertirse en madres a una edad prematura aumentan.

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Theresa Kachindamoto, unknown – present Theresa was born in Malawi, the youngest of 12 siblings born into a dynasty of chiefs. She worked as a secretary for 27 years until she was selected to become the new senior chief, or Inkosi, of the Dedza District. In 2012, a United Nations survey revealed that more than half the girls in Malawi were married before the age of 18. Malawi was ranked as having one of the highest rates of child marriages in the world. In 2015 a law was passed that forbade marriage under the age of 18. Despite this, "customary law" practised by traditional authorities dictated that children could marry if their parents gave consent. Girls as young as 7 years old were also subjected to "kusasa fumbi", a sexual cleansing ritual intended to initiate them into adulthood. Theresa demanded that her 50 sub-chiefs agree to abolish child marriages, annul any existing unions and return all children involved to school. She was met with severe opposition and suspended four chiefs when they continued to approve underage marriages. Theresa also visited hundreds of homes in person, to convince parents that educating their daughters would be a greater investment than exchanging them for a dowry. To ensure children attended school, Theresa created a secret network of reliable parents to report absences. Those who could not afford school fees Theresa paid for herself or found another benefactor. As of 2016, she had dissolved over 850 child marriages. UN Women and UNICEF hope to replicate Theresa's practises elsewhere in their continued efforts to reduce underage marriage. Check out Weird Wonderful Women on YouTube – find the link in the bio! #theresakachindamoto #malawi #africa #childmarriage #marriage #chief #activist #womensrights #education #educationforgirls #legacy #patriarchy #abuse #underage #powerfulwomen #unitednations #unicef #humanitarian #amazingwomen #womenshistory

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Según datos oficiales de la ONU, Malawi tiene una de las tasas más altas de matrimonios infantiles en el mundo, de hecho la mitad de sus niñas se casan antes de cumplir los 18 años. Además de robarle la infancia, esto les quita toda posibilidad de educación, condenándolas a un círculo lleno de pobreza.

A pesar de la situación que se vive en Malawi, donde las mujeres están obligadas a vivir una lamentable realidad, para fortuna de muchas Theresa se dedica a luchar por ellas.

Cabe destacar que Theresa Kachindamoto es una jefa tribal de alto rango, conocida por su alta capacidad de liderazgo en la anulación de al menos 1500 matrimonios infantiles. Además se encarga de gestionar el envío de niñas a la escuela en el distrito de Dedza, según indica la ONU Mujeres.

Se le conoce como la “Terminator“ de estas preocupantes uniones, una vez afirmó “cuando las niñas se educan, todo es posible”.

Su trabajo ha sido buscar de casa en casa a niñas que han dejado los estudios por matrimonio forzado o embarazo y reinsertarlas en las escuelas.

En el año 2017, el país africano adopto una postura importante al poner fin al matrimonio infantil, mediante una enmienda constitucional que eleva la edad mínima para casarse de 15 a 18 años, tanto para niñas como para niños.

Kachindamoto sigue atendiendo cada uno de los nuevos desafíos que se van presentando para atender a las más jóvenes de Malawi. Entendiendo la importancia de construir un enfoque colectivo, donde también participen padres y líderes. Para Theresa no se trata solamente de erradicar el matrimonio infantil, también se debe cambiar la mentalidad en torno a cual es la percepción sobre el papel de la mujer en la sociedad.

 

 

Fuente:i24mujer